Światowa Organizacja Zdrowia ogłosiła, że depresja jest jednym z najczęściej występujących zaburzeń psychicznych. W perspektywie całego życia depresja lub jej epizod dotknie nawet kilkanaście procent całej populacji. Jest to problem, który ma różne przyczyny, objawia się ogólnie pesymizmem i brakiem zdolności do odczuwania radości i zadowolenia, ale też i kłopotami z bezsennością czy ogólnym zniechęceniem. Depresja staje się coraz poważniejszym problemem społecznym. Istnieją różne metody walki z tym schorzeniem, a jednym z dających najwięcej nadziei jest tlenoterapia hiperbaryczna.

Komora hiperbaryczna a wspomaganie leczenia depresji

Depresja – objawy

Wbrew pozorom, objawy depresji nie są jednoznaczne, choć większość dotyczy zmian nastroju. W niektórych sytuacjach pojawiają się też symptomy somatyczne. Nie zawsze da się ją łatwo rozpoznać. Wielu chorych latami cierpi na depresję zupełnie nie zdając sobie z tego sprawy. Funkcjonują niekiedy na zasadzie siły rozpędu, ale nie mając poczucia celu, spełnienia ani radości. Najczęściej występujące symptomy depresji to anhedonia (zanik odczuwania radości), zmniejszenie aktywności życiowej, większe problemy w podejmowaniu decyzji, aż po kompletną obojętność i brak zainteresowań. Często słyszy się o tym, że chory na depresję nie ma siły wstać z łóżka ani wykonać prostych zabiegów higienicznych i jest to jak najbardziej możliwe.

Depresja nie pozwala na pozytywną ocenę własnego życia czy to w teraźniejszości czy przyszłości. Celuje w samoocenę i wprawia człowieka w permanentny lęk. Poczucie bezsensu i beznadziei w końcu prowadzi do myśli o tym, że śmierć przyniesie ulgę.

Chory nierzadko ma objawy o podłożu fizycznym – miewa problemy z regularnym snem (bezsenność, sen krótki, płytki, przerywany), brak apetytu albo przesadny apetyt, zaburzenia koncentracji, pogorszenie pamięci, a często też spadek libido. U kobiet nierzadko dochodzi nawet do zaburzeń miesiączkowania i zmian w cyklu.

Istnieją różne sposoby leczenia depresji – od psychoterapii, poprzez leczenie farmakologiczne, aż po alternatywne metody. Od lat trwają badania nad wpływem tlenoterapii hiperbarycznej na leczenie depresji. Ostatecznie odnosi spore sukcesy w spowalnianiu i leczeniu innych chorób neurologicznych.

tlenoterapia hiperbaryczna i jej wpływ na leczenie depresji
Komora hiperbaryczna a leczenie depresji

Tlen ma ogromne znaczenie dla prawidłowego funkcjonowania całego organizmu, w tym także układu nerwowego. Nie ma zatem nic dziwnego w tym, że dostarczenie mózgowi potężnej dawki tlenu pod wysokim ciśnieniem może wpływać na poprawę nastroju i ogólnego samopoczucia, a przy regularnym korzystaniu z HBOT także na polepszenie stanu zdrowia.

Terapia hiperbaryczna ma wpływ na leczenie depresji ponieważ poprawia metabolizm komórek nerwowych i wspiera pracę układu nerwowego. Powoduje, że lepiej dotlenione komórki działają sprawniej, ale poprawia się też przepływ krwi, również w drodze do mózgu, a tam wiadomo – tlen jest podstawowym pożywieniem.

Liczne badania dowodzą, że tlenoterapia hiperbaryczna niesie mnóstwo korzyści dla układu nerwowego, a co za tym idzie, pozwala zapobiegać niektórym schorzeniom lub zmniejszać dolegliwości i objawy tych przewlekłych. To samo dotyczy depresji.

Tlenoterapia pomaga odbudować i zregenerować uszkodzone tkanki. Badanie przeprowadzone na próbie 60 osób z depresją dowiodło, że terapia w HBOT daje podobne, a niekiedy nawet lepsze efekty w poprawie samopoczucia, co przyjmowanie leku Deanxitu (który obecnie jest stosowany bardzo rzadko). Jednocześnie tlenoterapia jest bezpieczniejsza i nie wywołuje takich skutków ubocznych, jak niektóre leki.

Komora HBOT może być też wsparciem w leczeniu innej formy depresji, czyli stresu pourazowego. W badaniu przeprowadzonym przez dr Paula G. Harcha w Kalifornii udział wzięło 16 byłych żołnierzy, którzy mieli za sobą traumatyczne zdarzenia. Poddano ich 30-dniowej terapii i zbadano ponownie po tym czasie. Poza poprawą pamięci i koncentracji, objawy depresji u weteranów udało się zredukować średnio o połowę. Większość pacjentów stosujących w tym czasie leki psychoaktywne mogła je ograniczyć lub odstawić całkowicie. To badanie pozwoliło też przedstawić zależność między poprawą pamięci, a lepszym krążeniem krwi w mózgu.

Nie oznacza to jednak, że tlenoterapia może sama w sobie spowodować, że depresja ustąpi. Można ją natomiast traktować jako znaczący czynnik wspierający powrót do pełnego zdrowia. Dodatkowo tlen podawany pod wysokim ciśnieniem w komorze hiperbarycznej zwiększa skuteczność działania niektórych leków.